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Edmund Halley

Cometa



Ainda que sejam centenas os cometas observados ao longo dos tempos, o cometa de Halley é o mais falado, atravessa a história da Humanidade, é como um traço de união,associando-nos a todos os nossos antepassados que o contemplaram a todos os nossos descendentes que o contemplaram. Mas quem é a personagem cujo o nome a ele está ligado? Sir  Edmund Halley (1656-1742) foi o matemático e astrônomo Inglês, nascido em Londres, que percebeu que os cometas observados datas intervaladas, em média, de 76 anos desde de tempos remotos eram o mesmo cometa pois a órbita elíptica era absolutamente idêntica à desses outros cometas. E escreveu "Posso, com alguma certeza, prever o regresso deste cometa para 1758". E acrescentou prudente: " A posteridade não se furtará certamente a reconhecer que este fato foi descoberto por Inglês....".

A expectativa era grande quando chegou 1758, e o cometa não aparece. Sábios eminentes defendem que ele não regressará e continuam a pôr em dúvida as leis da gravitação universal de Newton de que Halley, grande amigo de Newton, tiveram uma boa intuição dizendo que a força que atrai um planeta em direção ao sol diminui inversamente proporcional ao quadrado da distância. Entretanto matemáticos Franceses, nomeadamente Joseph-Jérome le Français de LALANDE (1732-1807) mergulham num trabalho de monge para recalcular as posições do cometa na sua trajetória segundo os cálculos de Halley, e 6 meses depois, revelam que "o cometa atrasou-se por causa de Saturno e Júpiter" e advertem que ninguém duvide, ele vai chegar! Na noite de Natal em Saxe um astrônomo amador captou-o no seu telescópio, e mais tarde é visto do Observatório de Paris. É o triunfo!! Pela primeira vez a matemática previu o regresso de um cometa! Halley tinha razão. A gravitação universal de Newton era confirmada. Esse cometa ficará para sempre com o seu nome (Cometa de Halley). Voltou a aparecer como previsto em 1835, em 1910, em 1986, e regressará no ano 2061...


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